Alzheimer: ¿sólo fallos de memoria? Alteraciones del comportamiento en la enfermedad de Alzheimer

A menudo suele asociarse la enfermedad de Alzheimer exclusivamente a fallos de memoria. Sin embargo, este tipo de demencia implica además otros síntomas y, entre ellos, están las alteraciones del comportamiento. La causa última de estos trastornos son las lesiones cerebrales propias de la enfermedad, pero sabemos que si el cuidador sabe manejar bien determinadas situaciones, se pueden minimizar o incluso prevenir dichas alteraciones.

Control farmacológico de los trastornos de conducta en la enfermedad de Alzheimer

control-de-los-transtornos-de-conducta-en-el-alzheimerLa enfermedad de Alzheimer (EA) constituye la primera causa de demencia, representando aproximadamente un 60-80% del total. Su diagnóstico se ha visto mejorado en los últimos años gracias a la introducción de los llamados biomarcadores (estudios de líquido cefalorraquídeo, imagen cerebral y genética, entre otros), lográndose mayor precisión diagnóstica, aun cuando las manifestaciones clínicas apenas son perceptibles.

Ansiedad en la enfermedad de Alzheimer

Ansiedad en la enfermedad de Alzheimer

La ansiedad es un estado afectivo con sensación de aprensión que se acompaña de activación del sistema nervioso autónomo. Actúa como mecanismo de alerta y adaptación ante situaciones amenazantes para la integridad del individuo. Sus manifestaciones tienen varios componentes: somático (síntomas vegetativos), cognitivo (nerviosismo, percepción de malestar) y motor (temblor).

Diferencias entre síndrome confusional y deterioro cognitivo

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Con mucha frecuencia escuchamos casos, fundamentalmente de personas mayores, que sufren un accidente o una fractura y deben ser intervenidos quirúrgicamente y por tanto ingresar en el hospital, y durante el ingreso, generalmente después de una anestesia, sufren una desorientación importante, no saben donde están, preguntan por familiares ya fallecidos, padecen delirios o alucinaciones o presentan una conducta alterada en cuento a comidas, vestido, aseo, etc. Y en estas circunstancias es frecuente que alguien diga: “se ha demenciado”.

¿Qué debo hacer cuando mi familiar con Alzheimer se agita o cambia su comportamiento?

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¿Es normal que el enfermo de Alzheimer este agitado o nervioso?

El primer punto a aclarar cuando se nos formula esta pregunta es el siguiente: la agitación no es “normal” en la demencia tipo Alzheimer y, por consiguiente, no se debe “ignorar” por parte de los especialistas ni por parte del médico de atención primaria.

Trastornos del sueño en la enfermedad de Alzheimer

trastornos-del-sueno-y-el-alzheimerA lo largo de la vida, la estructura del sueño se modifica. Los pacientes ancianos tardan más tiempo en dormirse y se despiertan más fácilmente, tienen frecuentes despertares por la noche y a primera hora de la mañana, y tienden a dormir siestas durante el día. Estos cambios pueden ocasionar menor nivel de alerta y excesiva tendencia a dormir durante el día, cambios de humor y aumento del riesgo de caídas.